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Computador de Bordo da Apollo 11 era mais lento que um PC-XT

julho 21, 2009

Tela do AGCVocê acreditaria se alguém lhe dissesse que seu telefone tem mais capacidade de processamento que o computador de uma espaçonave? Pois pode acreditar: qualquer celular atual é bem mais poderoso que o AGC (Apollo Guidance Computer), o computador de bordo da nave que levou os norte-americanos à Lua em 1969.

De acordo com Grand Robertson, o AGC tinha a metade do poder de processamento de um PC-XT produzido em 1981: “O XT funcionava na ‘estonteante’ velocidade de 4,077 MHz. Isto equivale a 0,004077 GHz. O AGC, em comparação a isso, era um caramujo com seus 1024 MHz”.

O AGC foi desenvolvido pelo MIT (Massachussets Institute of Technology), e foi o primeiro sistema “embarcado” de todos os tempos. Com seus 4.100 circuitos integrados, o sistema era utilizado em tempo real pelos astronautas para obter informações de vôo, além de ser responsável pelo controle completo de todas as funções navegacionais da Apollo 11.

A interface de usuário se parecia com a de uma calculadora, e era chamada de DSKY (a junção de “display” e “keyboard”, ou seja, tela e teclado). Os comandos eram codificados em números.

“O AGC era uma coisa bem primitiva”, diz Jay H. Greene, oficial de dinâmica de vôo, na época com 27 anos. Ele continua: “Eu diria que era algo elegante. Sim, a Apollo 11 foi uma coisa bem modesta. Eu me considero um cara de sorte por ter participado disso tudo.”

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